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Las mujeres y la enfermedad de las arterias coronarias

Generalidades del tema

¿Por qué es importante que las mujeres aprendan sobre la enfermedad de las arterias coronarias?

La enfermedad de las arterias coronarias es una de las causas principales de muerte en las mujeres en todo el mundo. Más mujeres mueren de enfermedad cardíaca que de la combinación de cáncer, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, enfermedad de Alzheimer y accidentes. 1

Pero muchas mujeres subestiman la amenaza que constituye la enfermedad arterial coronaria (CAD, por sus siglas en inglés) para su salud. Y muchas mujeres no saben lo que pueden hacer ellas para ayudar a prevenir la enfermedad cardíaca.

¿Qué es la enfermedad de las arterias coronarias?

La enfermedad de las arterias coronarias es causada por la acumulación gradual de placa (compuesta por grasa, colesterol y otras sustancias) en las paredes interiores de las arterias coronarias . Estas arterias suministran sangre rica en oxígeno al corazón. Con el tiempo, los depósitos de placa crecen lo suficiente para estrechar los canales interiores de las arterias, disminuyendo el flujo de sangre al músculo cardíaco. Si la placa se vuelve inestable y se rompe, se puede formar un coágulo de sangre en el lugar de la ruptura y obstruir el flujo de sangre, lo que resulta en un ataque cardíaco . Vea una imagen de cómo la placa provoca un ataque al corazón .

La enfermedad de las arterias coronarias parece suceder de una manera levemente diferente en las mujeres comparado con los hombres. Por ejemplo, la placa podría acumularse de forma diferente en las arterias de una mujer, de manera que el médico no puede ver una obstrucción durante una prueba de cateterismo cardíaco . Los investigadores están tratando de entender estas diferencias para ayudar a encontrar las mejores maneras de diagnosticar y tratar a las mujeres que tienen CAD.

¿Qué aumenta el riesgo de una mujer?

Las mujeres tienen factores de riesgo únicos para la enfermedad cardíaca. Estos incluyen problemas relacionados con el embarazo, así como medicamentos que pueden estar tomando, como píldoras anticonceptivas o terapia hormonal.

Menopausia. Las probabilidades de que una mujer padezca enfermedad de las arterias coronarias son más altas después de la menopausia . No se entiende por completo esta mayor probabilidad. Pero el colesterol, la presión arterial alta y la acumulación de grasa alrededor del abdomen —todos factores que elevan el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias— también aumentan en esta época.

Terapia hormonal (HT). Si usted tiene síntomas menopáusicos, como bochornos y sequedad vaginal, podría considerar terapia hormonal para aliviar sus síntomas. Dado que la menopausia y las hormonas están vinculadas con la salud de sus vasos sanguíneos, usted y su médico hablarán sobre su salud y de su riesgo de enfermedades cardíacas para asegurarse de que la terapia hormonal sea segura para usted. El riesgo de enfermedad cardíaca y de otros problemas de salud varía según cuándo comience la HT en la menopausia y por cuánto tiempo la tome. El uso de terapia hormonal a corto plazo al comienzo de la menopausia tiene menos riesgo que cuando se empieza más tarde en la menopausia. El riesgo también depende del tipo de HT que use (estrógeno o estrógeno más progestina). 2

Píldoras anticonceptivas. El uso de píldoras anticonceptivas podría aumentar su riesgo si usted fuma y es mayor de 35 años, o si tiene antecedentes familiares de aterosclerosis o trastornos de la coagulación sanguínea. Las mujeres jóvenes y sanas que no fuman probablemente no aumentan su riesgo de enfermedad de las arterias coronarias (CAD) cuando toman píldoras anticonceptivas de dosis baja.

Problemas relacionados con el embarazo. Un problema durante el embarazo llamado preeclampsia se ha vinculado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca más tarde en la vida. Los expertos están estudiando si otros problemas relacionados con el embarazo están relacionados con la enfermedad cardíaca. Dígale a su médico sobre cualquier problema que haya tenido durante el embarazo.

Enfermedades inmunitarias. Algunas enfermedades relacionadas con la inmunidad, tales como el lupus y la artritis reumatoide , se han vinculado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca en las mujeres.

Factores de riesgo de enfermedad cardíaca para ambos, mujeres y hombres

Los factores de riesgo para la enfermedad de las arterias coronarias que son comunes en mujeres y hombres incluyen el hábito de fumar, la diabetes, la obesidad, la falta de ejercicio y los antecedentes familiares.

¿Cómo determinará mi médico mi riesgo de enfermedad de las arterias coronarias?

Su médico calculará su riesgo de enfermedad de las arterias coronarias evaluando la cantidad de factores de riesgo que usted tiene. Su médico podría usar esta herramienta para calcular su riesgo de un ataque al corazón:

Herramienta interactiva: ¿Corre usted riesgo de un ataque al corazón?

Su médico podría encontrar su riesgo de enfermedad de las arterias coronarias usando un método diferente pero similar. Estos métodos les dan a usted y su médico una buena idea de su riesgo. Y les pueden ayudar a decidir si debería usted tomar medidas para prevenir un ataque cardíaco o un ataque cerebral.

¿Qué pueden hacer las mujeres para prevenir la enfermedad de las arterias coronarias?

Las mujeres pueden usar cambios saludables en su estilo de vida y medicamentos para ayudar a prevenir la enfermedad de las arterias coronarias. Las mujeres también pueden equilibrar los riesgos y beneficios de la terapia hormonal cuando decidan si utilizarla o no.

Estilo de vida saludable

Un estilo de vida saludable puede ayudar a prevenir enfermedades del corazón. Y puede ayudarle a manejar otros problemas que aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas. Estos problemas incluyen presión arterial alta, colesterol alto y diabetes.

Medicamentos

Para disminuir su riesgo de enfermedad cardíaca, además de hacer cambios saludables en su estilo de vida, usted podría tomar medicamentos. Si usted ya tiene enfermedad cardíaca, los medicamentos pueden ayudarle a prevenir un ataque cardíaco o cerebral. Podría tomar:

  • Medicamentos para la presión arterial alta .
  • Medicamentos para el colesterol alto .
  • Aspirina. Es posible que su médico le sugiera que tome a diario una dosis baja de aspirina si los beneficios de la aspirina para prevenir un ataque cerebral son mayores que el riesgo de sangrado estomacal por el uso diario de aspirina. Pero el uso diario de aspirina de dosis baja no se recomienda en mujeres sanas que tienen bajo riesgo de ataque cerebral. 3
  • Un anticoagulante , también llamado diluyente de la sangre, para disminuir su riesgo de ataque cerebral si usted tiene fibrilación auricular.
  • Medicamentos para reducir la carga de trabajo en su corazón. Si se le ha diagnosticado con CAD o ha tenido un ataque al corazón, probablemente tomará medicamentos para el corazón como betabloqueantes, inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA) o bloqueadores de los receptores de la angiotensina II (ARB, por sus siglas en inglés).

La anticoncepción y la terapia hormonal

  • Hable con su médico sobre qué tipo de método anticonceptivo es adecuado para usted. Las mujeres jóvenes y sanas que no fuman probablemente no aumentan su riesgo de enfermedad cardíaca cuando toman píldoras anticonceptivas de dosis baja. Pero es más probable que las píldoras anticonceptivas aumenten el riesgo para la mujer si es mayor de 35 años y fuma cigarrillos.
  • Hable con su médico acerca de su riesgo con la terapia hormonal. Y compare cuidadosamente los beneficios contra los riesgos de recibirla. Si necesita alivio para los síntomas de la menopausia, la terapia hormonal es una opción que puede tener en cuenta. Pero existen otros tipos de tratamiento para problemas como los bochornos y problemas del sueño. Para más información, vea el tema Menopausia y perimenopausia.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de las arterias coronarias y el ataque al corazón?

Conocer los síntomas de un ataque al corazón puede ayudar a salvar vidas. Así que incluso si no está segura de que sus síntomas sean de un ataque al corazón, no se demore en buscar atención. No espere más de 5 minutos para llamar al 911 si cree que usted u otra persona está teniendo un ataque al corazón.

Las mujeres tienden más que los hombres a retrasar la búsqueda de ayuda para un posible ataque cardíaco. Las mujeres se demoran por muchas razones, como no estar seguras de que sea un ataque al corazón o no querer molestar a los demás. Pero es mejor prevenir que lamentar.

Preste atención a sus síntomas, sepa lo que es típico para usted, aprenda a controlarlo y sepa cuándo pedir ayuda.

Síntomas de angina

Los síntomas de angina suceden cuando no hay suficiente flujo de sangre al corazón.

La mayoría de la gente siente los síntomas de angina en el pecho. El síntoma más común es dolor de pecho, o presión o una sensación extraña en el pecho. Pero usted podría sentir síntomas en otras partes del cuerpo . Algunas personas sienten dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula o la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.

Otros síntomas de angina incluyen falta de aire, náuseas o vómito, aturdimiento o debilidad repentina, o latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Las mujeres son un poco más propensas que los hombres a tener otros síntomas, como falta de aire, náuseas y dolor de espalda o de mandíbula. Algunas mujeres describen sus síntomas como leves. Otras se sienten cansadas cuando tienen angina.

La angina estable se produce en momentos previsibles y puede continuar sin mucho cambio por años. Se alivia con el reposo o los nitratos (nitroglicerina) y por lo general dura menos de 5 minutos. La angina inestable es un cambio en el patrón habitual de la angina. Significa que el flujo de sangre se ha desacelerado bruscamente. Es una emergencia. Es una señal de advertencia de que un ataque cardíaco puede suceder pronto.

Síntomas de ataque cardíaco

Para hombres y mujeres, el síntoma más común es dolor o presión en el pecho. Pero las mujeres son un poco más propensas que los hombres a tener otros síntomas, como falta de aire, náuseas y dolor de espalda o de mandíbula.

Los síntomas de ataque al corazón incluyen:

  • Dolor, presión o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula, la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Después de llamar al 911, puede que el operador le diga que mastique 1 aspirina de adulto o de 2 a 4 aspirinas de dosis baja. Espere la ambulancia. No trate de conducir usted misma.

Cuando llegue al hospital, no tema expresar lo que necesite. Asegúrese de que sus médicos sepan que usted cree que podría estar teniendo un ataque cardíaco, de manera que pueda recibir las pruebas y la atención que necesite.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Heart Association (AHA)
Dirección del sitio web: www.heart.org

Women's Heart Foundation
Dirección del sitio web: www.womensheart.org

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Mosca L, et al. (2011). Effectiveness-based guidelines for the prevention of cardiovascular disease in women 2011 update: A guideline from the American Heart Association. Circulation, 123(11): 1243–1262.
  2. North American Menopause Society (2012). The 2012 hormone therapy position statement of the North American Menopause Society. Menopause, 19(3): 257–271. Also available online: http://www.menopause.org/PSht12.pdf.
  3. U.S. Preventive Services Task Force (2009). Aspirin for the prevention of cardiovascular disease. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspsasmi.htm.

Otras obras consultadas

  • Charney P (2011). Women and coronary artery disease. In V Fuster et al., eds., Hurst's The Heart, 13th ed., vol. 2, pp. 2226–2240. New York: McGraw-Hill.
  • Hsia J, Manson JE (2007). Women and heart disease. In EJ Topol, ed., Textbook of Cardiovascular Medicine, 3rd ed., pp. 553–560. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Mosca L, et al. (2011). Effectiveness-based guidelines for the prevention of cardiovascular disease in women 2011 update: A guideline from the American Heart Association. Circulation, 123(11): 1243–1262.
  • Newby LK, Douglas PS (2012). Cardiovascular disease in women. In RO Bonow et al., eds., Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine, 9th ed., vol. 2, pp. 1757–1767. Philadelphia: Saunders.
  • North American Menopause Society (2012). The 2012 hormone therapy position statement of the North American Menopause Society. Menopause, 19(3): 257–271. Also available online: http://www.menopause.org/PSht12.pdf.
  • U.S. Preventive Services Task Force (2009). Aspirin for the prevention of cardiovascular disease. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspsasmi.htm.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Robert A. Kloner, MD, PhD - Cardiología
Última revisión 17 enero, 2013

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