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Decisiones inteligentes: Sepa sus opciones

Generalidades del tema

Las "Guías para decidir" están diseñadas para guiarle en las decisiones clave de salud, combinando información médica con sus valores personales para tomar una sabia decisión de salud. Vea una lista de:

A lo largo de la vida, usted tiene que tomar decisiones sobre su salud y la de su familia. Las decisiones que tome afectan su bienestar general, así como la calidad y el costo de su atención médica. En general, la gente que colabora con sus médicos para tomar decisiones de salud queda más satisfecha con la atención que recibe y los resultados que alcanza. Es importante participar en todas las decisiones sobre su salud.

Las buenas decisiones de salud pueden ayudarle a reducir los costos y a obtener mejor atención. Una buena decisión toma en cuenta:

  • Los beneficios de cada opción.
  • Los riesgos de cada opción.
  • Los costos de cada opción.
  • Sus propias necesidades y deseos.

Pregunte siempre por qué

Demasiada atención puede ser tan mala, o aun peor, que demasiado poca. La mayoría de los medicamentos pueden causar efectos secundarios. Las pruebas médicas pueden arrojar resultados falsos que lleven a una atención indebida. La cirugía casi siempre tiene riesgos. Y en cualquier momento en que usted reciba atención existe la posibilidad de error.

Cuando su médico le recomiende o recete un medicamento, una cirugía, una prueba o cualquier otro tipo de atención, pregunte por qué lo necesita y qué sucedería si esperara. Si no lo necesita de inmediato, podría querer esperar.

Pero también recuerde que no hacer nada puede tener costos. La opción de "esperar y ver" no siempre es la mejor. Si no obtiene la atención cuando la necesita y un problema de salud empeora, quizá enfrente costos mayores de lo que hubieran sido si hubiera atendido el problema antes.

Preguntar por qué puede ayudarles a usted y su médico a tomar la decisión adecuada para usted.

Sepa las ventajas y desventajas

Cada opción de tratamiento tiene sus pros y sus contras. Es su deber saber lo que son. Su médico puede serle de gran ayuda en esto, así como este sitio web.

Colabore con su médico para ayudarle a entender lo que cada decisión podría significarle ahora y a largo plazo.

Piense en sus necesidades y deseos

Las personas valoran las cosas de diferente forma. Cuando tiene que tomar una decisión de salud, tiene que ponderar cuestiones como:

  • El deseo de mejor salud frente a los riesgos del tratamiento.
  • La certeza de hacer algo frente a la incertidumbre de esperar (lo conocido contra lo desconocido).
  • La conveniencia frente al costo.

Sólo usted sabe cuál es la mejor combinación para usted. Quizás esté dispuesto a pagar más si puede atenderse el problema rápidamente. Quizás esté dispuesto a hacerse una cirugía muy arriesgada si ésta pudiera curar un problema grave de salud. O quizás esté dispuesto a aguantar algo de dolor si eso significa que puede evitar un tratamiento con efectos secundarios desagradables o de alto costo.

En muchas decisiones, estos factores son tan importantes como los hechos médicos. Ellos son parte de lo que hace que una decisión sea adecuada para usted. Ellos afectan si recibe la atención que desea a un costo que le parezca razonable.

Decisiones inteligentes sobre pruebas médicas

Vea una lista de Guías para decidir sobre pruebas médicas. Las "Guías para decidir" están diseñadas para guiarle en las decisiones clave de salud, combinando información médica con sus valores personales para tomar una sabia decisión de salud.

Las pruebas médicas son herramientas importantes, pero tienen límites. Los consumidores informados saben que las pruebas médicas tienen costos y riesgos, así como beneficios.

Conozca los hechos

  • ¿Cómo se llama la prueba y por qué la necesita?
  • Si el resultado de la prueba es positivo, ¿qué haría diferente el médico?
  • ¿Qué podría suceder si no se hiciera la prueba?

Use este formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle.

Considere los riesgos y los beneficios

  • ¿Qué tan precisa es la prueba? ¿Con qué frecuencia indica que existe un problema cuando no lo hay ( resultado positivo falso )? ¿Con qué frecuencia indica que no hay ningún problema cuando sí lo hay ( resultado negativo falso )?
  • ¿Es dolorosa la prueba? ¿Qué puede salir mal?
  • ¿Cómo se va a sentir usted después?
  • ¿Hay alternativas menos arriesgadas?

Pregunte sobre los costos

  • ¿Cuánto cuesta la prueba?
  • ¿Hay alguna otra prueba más barata que pudiera dar la misma información?

Si una prueba parece costosa, arriesgada o si es probable que no modifique el tratamiento recomendado, pregúntele al médico si puede evitarla. Trate de llegar a un acuerdo sobre la mejor estrategia. No le pueden hacer ninguna prueba sin su autorización, y usted tiene todo el derecho de negarse.

Hable con su médico

  • ¿Qué preocupaciones tiene sobre la prueba?
  • ¿Qué espera que la prueba haga por usted? ¿Son realistas sus expectativas?
  • ¿Qué medicamentos recetados y de venta libre está tomando?
  • ¿Qué otras afecciones médicas tiene usted?
  • ¿Prefiere hacerse la prueba o no?

Si usted acepta la prueba, pregunte qué puede hacer para reducir las posibilidades de error. ¿Debe restringir la comida, el alcohol, el ejercicio o los medicamentos antes de la prueba? Después de la prueba, pida revisar los resultados. Tome notas para sus expedientes caseros. Si los resultados son inesperados y el índice de error de la prueba es alto, piense en volver a hacerse la prueba antes de basar tratamiento adicional en esos resultados.

Decisiones inteligentes sobre medicamentos

Vea una lista de Guías para decidir sobre medicamentos. Las "Guías para decidir" están diseñadas para guiarle en las decisiones clave de salud, combinando información médica con sus valores personales para tomar una sabia decisión de salud.

La primera regla de los medicamentos es saber por qué necesita cada medicamento antes de tomarlo.

Conozca los hechos

  • ¿Cómo se llama el medicamento y por qué lo necesita?
  • ¿Cuánto tiempo tarda en hacer efecto?
  • ¿Cuánto tiempo necesitará tomarlo?
  • ¿Cómo y cuándo debe tomarlo (por ejemplo, después de comer o con el estómago vacío)?
  • ¿Hay opciones sin medicamentos?

Use este formulario de información sobre medicamentos (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle.

Considere los riesgos y los beneficios

  • ¿Cuánto ayudará este medicamento?
  • ¿Tiene efectos secundarios u otros riesgos?
  • ¿Podría interactuar este medicamento con otras medicinas o suplementos herbales que esté tomando actualmente?

Pregunte sobre los costos

  • ¿Cuánto cuesta el medicamento?
  • ¿Existe una forma genérica del medicamento que sea apropiada para usted?
  • ¿Hay algún medicamento similar que funcione casi tan bien y cueste menos?
  • ¿Puede comenzar con una receta de unos cuantos días para asegurarse que el medicamento le caiga bien?

Hable con su médico

  • ¿Qué preocupaciones tiene sobre el medicamento?
  • ¿Qué espera que haga el medicamento? ¿Son realistas sus expectativas?
  • ¿Qué otros medicamentos recetados y de venta libre está tomando?
  • ¿Quiere probar el medicamento o intentar otras formas de tratar el problema?

Decisiones inteligentes sobre cirugía

Vea una lista de Guías para decidir sobre cirugías. Las "Guías para decidir" están diseñadas para guiarle en las decisiones clave de salud, combinando información médica con sus valores personales para tomar una sabia decisión de salud.

La cirugía tiende a implicar altos costos y riesgos. Cuando la opción de hacerse una cirugía no es clara, las buenas decisiones son aún más importantes.

Conozca los hechos

  • ¿Cómo se llama la cirugía? Consiga una descripción de la cirugía.
  • ¿Por qué piensa su médico que usted necesita la cirugía?
  • ¿Hay otros tratamientos que podría probar primero?
  • ¿Es esta cirugía el tratamiento común para este problema? ¿Hay otros tipos de cirugía?

Use este formulario de información sobre cirugías (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle.

Considere los riesgos y los beneficios

  • ¿Cómo podría ayudarle la cirugía?
  • ¿Cuántas cirugías similares ha hecho este médico? ¿Cuántas cirugías como ésta se hacen en este hospital o centro médico?
  • ¿Qué resultados tendría que arrojar la cirugía para que la considere un éxito? ¿Qué tan probables son esos resultados?
  • ¿Qué puede salir mal si se hace la cirugía? ¿Con qué frecuencia sucede esto?
  • ¿Cuánto tiempo tardaría en recuperarse de la cirugía? ¿Cuánto tiempo libre tendría que tomarse? ¿Qué tipo de rehabilitación necesitaría?
  • ¿Qué sucede a corto plazo si no se hace la cirugía? ¿Qué podría pasar a largo plazo si no se la hiciera?
  • Si usted necesita cirugía, ¿dónde debería hacérsela? ¿Cómo puede reducir las posibilidades de error?

Pregunte sobre los costos

  • ¿Cuánto cuesta la cirugía? ¿Cómo lo puede averiguar?
  • ¿Puede hacerse de manera ambulatoria, y sería eso menos costoso?

Hable con su médico

  • ¿Qué tanto le molesta realmente el problema? ¿Está usted dispuesto a aguantar los síntomas para evitar la cirugía?
  • ¿Qué preocupaciones tiene sobre la cirugía?
  • ¿Quiere hacerse la cirugía en este momento?
  • ¿Quiere una segunda opinión? Las segundas opiniones son útiles si usted tiene alguna duda de que la cirugía propuesta sea la mejor opción para su problema. Si usted quiere una segunda opinión, pídale a su médico de atención primaria o cirujano que le recomiende otro especialista. Pida que le envíen al segundo médico los resultados de sus pruebas. Piense en pedir una opinión a un tipo diferente de médico que trate problemas similares.

Para más información, vea el tema Cirugía: Qué esperar.

Decisiones inteligentes sobre otros asuntos de salud

Vea una lista de Guías para decidir sobre tratamientos y otros asuntos. Las "Guías para decidir" están diseñadas para guiarle en las decisiones clave de salud, combinando información médica con sus valores personales para tomar una sabia decisión de salud.

Cada solución a un problema de salud tiene beneficios y riesgos. Sólo usted puede decidir si los beneficios compensan los riesgos.

Conozca los hechos

  • ¿Cuál es la solución? Pida una descripción de la solución.
  • ¿Por qué piensa su médico que debe probar esta solución?
  • ¿Hay otras opciones aparte de esta solución en particular?
  • ¿Es esta solución el tratamiento común para este problema? ¿Hay otras soluciones a este problema de salud?

Use este formulario de información sobre tratamientos (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle.

Considere los riesgos y los beneficios

  • ¿Cómo piensa el médico que esta solución le dará resultados?
  • ¿Cuál es su índice de éxito? ¿Qué significa éxito para su médico? ¿Qué significa éxito para usted?
  • ¿Qué puede salir mal? ¿Con qué frecuencia sucede esto?

Pregunte sobre los costos

  • ¿Cuánto cuesta esta solución? ¿Cómo lo puede averiguar?
  • ¿Hay otros costos relacionados con esta solución, tales como equipo o terapia?

Hable con su médico

  • ¿Qué tanto le molesta realmente el problema?
  • ¿Qué preocupaciones tiene sobre la solución?
  • ¿Prefiere usted probar la solución u otra forma de tratar el problema?

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Brian D. O'Brien, MD - Internal Medicine
Última revisión 19 abril, 2011

Última revisión: 19 abril, 2011

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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