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Información de la salud de búsqueda    Colesterol alto

Colesterol alto

Generalidades

El sistema cardiovascular

¿Qué es el colesterol alto?

El colesterol es un tipo de grasa ( lípido ) que está presente en la sangre. Sus células necesitan colesterol y su cuerpo elabora todo el colesterol que necesita. Sin embargo, usted también obtiene colesterol de los alimentos que come.

Si tiene demasiado colesterol, este empieza a acumularse en las arterias. (Las arterias son los vasos sanguíneos que conducen la sangre desde el corazón hasta el resto del cuerpo). Esto se llama endurecimiento de las arterias, o aterosclerosis . Por lo general, es un proceso lento que empeora con la edad.

Para entender lo que sucede, imagínese que se forme una obstrucción en el fregadero de la cocina. Al igual que la acumulación de grasa en el tubo, la acumulación de colesterol estrecha las arterias y dificulta que la sangre fluya por ellas. Reduce la cantidad de sangre que llega a los tejidos del cuerpo, incluyendo el corazón. Esto puede provocar problemas graves, como un ataque al corazón o un ataque cerebral .

El colesterol se mide a través de un análisis de sangre:

  • Colesterol alto es de 240 o superior.
  • Casi alto es de 200 a 239.
  • Deseable es de menos de 200.

¿Cuáles son los diferentes tipos de colesterol?

  • El LDL es el colesterol "malo", el tipo de colesterol que puede obstruir las arterias si tiene demasiado de este. Si tiene el colesterol alto, este es el tipo de colesterol que debe reducir.
  • El HDL es el colesterol "bueno". El HDL ayuda a eliminar la grasa de la sangre. A usted le conviene tener un HDL alto. Un nivel alto de HDL está vinculado con un riesgo más bajo de enfermedad del corazón.
  • Los triglicéridos son otro tipo de grasa en la sangre. Si usted tiene niveles altos de triglicéridos y de LDL, sus probabilidades de tener un ataque al corazón son mayores.

¿Cuáles son los síntomas?

El colesterol alto no lo hace sentir mal. Para cuando usted descubra que lo tiene alto, es posible que ya le esté estrechando las arterias. Por eso es muy importante iniciar el tratamiento aunque usted se sienta bien.

¿Cuál es la causa del colesterol alto?

Hay muchas cosas que pueden causar un colesterol alto, como:

  • Los alimentos que come. Comer demasiadas grasas saturadas , grasas trans y colesterol puede elevar el colesterol.
  • Tener sobrepeso.
  • No estar activo.
  • La edad. El colesterol empieza a aumentar después de los 20 años.
  • Los antecedentes familiares. Si sus familiares tienen o tuvieron colesterol alto, es posible que usted también lo tenga.
  • El estado de salud general. Enfermedades como el hipotiroidismo pueden aumentar el colesterol.

¿Cómo se diagnostica el colesterol alto?

Se necesita un análisis de sangre para revisar el colesterol. Existen varios tipos de análisis:

  • Una prueba de colesterol en ayunas es la prueba más completa debido a que mide todos los tipos de grasa en la sangre, incluyendo el colesterol LDL y HDL , y triglicéridos .
  • Una prueba directa de LDL mide solo su nivel de LDL.
  • Una prueba simple de colesterol puede medir el colesterol total y el HDL.

¿Cómo se trata?

Si tiene el colesterol alto, necesita un tratamiento para reducir el riesgo de un ataque al corazón y un ataque cerebral. Los dos tratamientos principales son cambios en el estilo de vida y medicamentos.

Algunos cambios en el estilo de vida son importantes para cualquiera que tenga alto el colesterol. Es probable que su médico le recomiende:

  • Seguir una dieta saludable para el corazón que incluya abundante pescado, frutas, verduras, frijoles (habichuelas), granos y pan ricos en fibra y grasas saludables como el aceite de oliva.
  • Bajar de peso si es necesario. Bajar tan solo de 5 a 10 libras (2.3 a 4.5 kg) puede reducir el colesterol. Bajar de peso también puede ayudarlo a reducir su presión arterial.
  • Hacer ejercicio de forma regular la mayoría, si no todos los días de la semana. Caminar es un excelente ejercicio que la mayoría de las personas pueden hacer. Una buena meta es 30 minutos o más todos los días.
  • Dejar de fumar. Dejar de fumar puede elevar el HDL y mejorar la salud del corazón.

Cambiar viejos hábitos puede no ser fácil, pero es muy importante para ayudarlo a vivir una vida más larga y más saludable. Tener un plan puede ayudar. Comience con pasos pequeños. Por ejemplo, comience añadiendo una fruta o una verdura al día por una semana. En lugar de postre, haga una caminata corta.

Si estos cambios en el estilo de vida no reducen su colesterol lo suficiente, o si su riesgo de tener un ataque al corazón es elevado, es posible que también necesite tomar medicamentos para bajar el colesterol, como una estatina. Conocer su riesgo de tener un ataque al corazón es importante, porque los ayuda a usted y a su médico a decidir cómo tratar su colesterol.

Para averiguar su riesgo, use la Herramienta interactiva: ¿Se encuentra en riesgo de sufrir un ataque al corazón?

Causa

El colesterol alto puede ser causado por:

  • Los alimentos que come. Comer demasiadas grasas saturadas , grasas trans y colesterol puede causar colesterol alto.
    • Las grasas saturadas y el colesterol se encuentran en los alimentos de origen animal, como carnes, leche entera, yemas de huevo, mantequilla y queso.
    • Las grasas trans se encuentran en los alimentos fritos y de paquete, como galletas, galletas saladas y "chips" (como papas fritas).
  • El peso. Tener sobrepeso puede aumentar los triglicéridos y disminuir el HDL (colesterol bueno).
  • El nivel de actividad. La falta de actividad física puede bajar el HDL.
  • La edad y el sexo. Después de los 20 años, el colesterol comienza a aumentar naturalmente.
    • En los hombres, el colesterol suele estabilizarse después de los 50 años.
    • En las mujeres, se mantiene bastante bajo hasta la menopausia. Después, el colesterol aumenta hasta, aproximadamente, el mismo nivel que en los hombres.
  • Algunas enfermedades. Determinadas enfermedades pueden aumentar su riesgo de colesterol alto. Estas incluyen el hipotiroidismo, la enfermedad crónica de los riñones y algunos tipos de enfermedades del hígado.
  • Los antecedentes familiares. El colesterol alto puede ser hereditario. Si sus familiares tienen o tuvieron colesterol alto, es posible que usted también lo tenga.
  • Fumar cigarrillos. Fumar puede bajar el colesterol HDL.
  • Determinados medicamentos. Algunos medicamentos pueden aumentar los niveles de triglicéridos y disminuir los niveles de colesterol HDL (bueno). Estos medicamentos incluyen diuréticos tiazídicos, betabloqueantes , estrógeno y corticosteroides .

Síntomas

El colesterol alto no causa síntomas. Por lo general, se detecta en un análisis de sangre que mide los niveles de colesterol.

Algunas personas con trastornos de lípidos raros pueden tener síntomas como bultos en la piel, las manos o los pies, los cuales son causados por depósitos de exceso de colesterol y otros tipos de grasa.

De qué se trata

Tener niveles altos de colesterol puede provocar la acumulación de placa en las paredes de las arterias. Esta acumulación se llama aterosclerosis. Puede conducir a enfermedad de las arterias coronarias (CAD, por sus siglas en inglés), un ataque al corazón , un ataque cerebral o un accidente isquémico transitorio (AIT) y enfermedad arterial periférica .

La aterosclerosis puede causar estos problemas porque:

  • Estrecha las arterias. Cuando se acumula suficiente cantidad de placa, empieza a estrechar las arterias. Esto ocurre lentamente durante muchos años. Con el tiempo, la placa puede limitar el flujo de sangre por todo el cuerpo, incluyendo el corazón y el cerebro.
  • Endurece las arterias. Una arteria sana puede ensancharse (dilatarse) para que pueda fluir más sangre por ella cuando es necesario, por ejemplo, durante la actividad. Cuando se forma una placa dura en las paredes de una arteria, puede hacer que la arteria se vuelva demasiado rígida para ensancharse. Este "endurecimiento" de las arterias también puede limitar el flujo de la sangre en el cuerpo.
  • Obstruye las arterias. Cuando se forma un coágulo de sangre alrededor de una grieta o ruptura en la placa, puede obstruir la arteria. Esto puede causar un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Para más información, vea el tema:

Qué aumenta su riesgo

Puede cambiar algunos factores que aumentan su riesgo de tener colesterol alto, y otros no. Es importante reducir su riesgo en la mayor medida posible.

Los factores que puede cambiar incluyen:

  • Comer alimentos altos en grasas saturadas, grasas trans y colesterol.
  • Tener sobrepeso.
  • No estar activo todos los días.
  • Fumar.

Cada uno de estos factores puede elevar el LDL, bajar el HDL o ambos.

Los factores que no puede cambiar incluyen:

  • Antecedentes familiares . Si tiene antecedentes familiares de colesterol alto, es posible que lo tenga, y podría ser más difícil de tratar.
  • La edad y el sexo.

Para más información, vea Causa.

Cuándo llamar a un médico

Por lo general, el colesterol alto no tiene síntomas. A veces, la primera señal de que tiene colesterol alto u otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas es un ataque al corazón , un ataque cerebral o un accidente isquémico transitorio (AIT) . Si tiene alguno de estos síntomas, llame al 911 o a otros servicios de emergencia.

Los síntomas de un ataque al corazón incluyen:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, en el cuello, en la mandíbula, en la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento (sensación de que se va a desmayar) o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Después de que llame al 911, es posible que la operadora le diga que mastique 1 aspirina para adultos o de 2 a 4 aspirinas de dosis baja. Espere una ambulancia. No trate de conducir usted mismo.

Nitroglicerina. Si suele usar nitroglicerina para aliviar la angina y si una dosis de nitroglicerina no ha aliviado sus síntomas en 5 minutos, llame al 911. No espere para pedir ayuda.

Síntomas en las mujeres. Para hombres y mujeres, el síntoma más común es dolor o presión en el pecho. Pero las mujeres son algo más propensas que los hombres a tener otros síntomas como falta de aire, náusea y dolor en la espalda o en la mandíbula.

Los síntomas de un ataque cerebral y un AIT incluyen:

  • Entumecimiento, hormigueo, debilidad o pérdida de movimiento repentinos en la cara, en el brazo o en la pierna, sobre todo en un solo lado del cuerpo.
  • Cambios repentinos en la visión.
  • Problemas repentinos al hablar.
  • De repente, tiene confusión o problemas para entender simples frases.
  • Problemas repentinos para caminar o mantener el equilibrio.
  • Dolor de cabeza intenso y repentino, distinto a los dolores de cabeza anteriores.

A quién consultar

Cualquiera de los siguientes médicos, enfermeras o especialistas pueden pedir una prueba de colesterol y tratar el colesterol alto:

Un dietista registrado puede ayudarlo a elaborar una dieta para bajar el colesterol.

Es posible que las personas con trastornos de lípidos poco frecuentes, que pueden ser difíciles de tratar, deban consultar a un especialista, como un lipidólogo o un endocrinólogo.

Exámenes y pruebas

Un análisis de sangre le indica si tiene colesterol alto .

  • Una prueba simple de colesterol puede medir el colesterol total. Puede comer antes de esta prueba. A veces, los médicos hacen esta prueba primero.
  • Una prueba de colesterol en ayunas es una prueba más completa. Mide el colesterol total, así como los niveles de LDL , HDL y triglicéridos . Se llama prueba en ayunas debido a que no puede comer de 9 a 12 horas antes de la prueba.
  • Una prueba directa de LDL mide solo su nivel de LDL. Puede realizarse esta prueba en cualquier momento, sin importar cuándo comió por última vez.

¿Qué significan las cifras de colesterol?

Sus cifras ayudan a su médico a conocer su riesgo de tener una enfermedad cardíaca o de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Su nivel de colesterol total es importante. Pero los niveles de LDL, HDL y triglicéridos ayudan a su médico a decidir si necesita tratamiento para el colesterol alto o no. Su médico también tendrá en cuenta su estado de salud general y su riesgo de tener un ataque al corazón. Para más información, vea el tema Pautas de tratamiento del colesterol alto según el riesgo de ataque cardíaco.

Para aprender sobre los resultados y las cifras de las pruebas de colesterol, vea el tema Pruebas de colesterol y de triglicéridos.

Colesterol total

La cifra de colesterol total indica si el colesterol es demasiado alto.

Colesterol total 1
Alto 240 o mayor
Cercano al nivel alto 200 a 239
Ideal Menos de 200

Si tiene colesterol alto, su médico querrá conocer los niveles de LDL y HDL antes de decidir si necesita tratamiento o no y qué tipo de tratamiento necesita. Para más información, vea Aspectos generales del tratamiento.

Colesterol LDL (malo)

Lo ideal es que su nivel de LDL sea bajo. Sin embargo, cuán bajo debe estar su LDL depende de su riesgo de tener un ataque al corazón.

Su médico lo ayudará a decidir cuál es su meta de LDL. Cuanto mayor sea su riesgo de tener un ataque al corazón, más baja será su meta de LDL.

Colesterol HDL (bueno)

Lo ideal es que su nivel de HDL sea alto. Un nivel de HDL de 60 o más alto está vinculado con un riesgo menor de enfermedad del corazón. Una cifra alta de HDL también puede ayudarlo a compensar una cifra alta de LDL.

Su nivel de riesgo

Cuando visite a su médico para consultar acerca de su prueba de colesterol, hablarán acerca de otros factores que aumentan su riesgo de tener problemas del corazón. Estos incluyen:

Si corre un riesgo alto o si ya tiene problemas del corazón, es más probable que su médico le recete medicamentos y le recomiende hacer cambios en el estilo de vida.

Para averiguar cuál es su riesgo de tener un ataque al corazón, vea la Herramienta interactiva: ¿Se encuentra en riesgo de tener un ataque al corazón?

Otras pruebas

  • Es posible que deba realizarse otras pruebas para determinar si otro problema de salud, como el hipotiroidismo , está causando su colesterol alto.
  • Es posible que se realice una prueba de proteína C reactiva (CRP, por sus siglas en inglés) a algunas personas que corren el riesgo de tener enfermedad de las arterias coronarias . Un tipo especial de prueba de CRP, la prueba de CRP de alta sensibilidad, puede ayudar a determinar sus probabilidades de tener un problema repentino del corazón, como un ataque al corazón . Esta prueba podría realizarse incluso si tiene un nivel normal o bajo de colesterol LDL.

Cuándo hacerse una prueba de colesterol

La mayoría de los médicos recomiendan que todas las personas mayores de 20 años se revisen para detectar si tienen colesterol alto. La frecuencia con la que debe revisarse depende de si tiene otros problemas de salud y de sus probabilidades generales de tener enfermedades cardíacas.

El médico de su hijo puede sugerir una prueba de colesterol basándose en la edad de su hijo, antecedentes familiares o en un examen físico. Una prueba de colesterol puede ayudar a su médico a descubrir temprano si su hijo tiene un nivel de colesterol que podría afectar su salud.

Para más información, vea:

Aspectos generales del tratamiento

La meta del tratamiento del colesterol alto es reducir las probabilidades de que tenga un ataque al corazón o un ataque cerebral .

Los dos tipos de tratamiento para el colesterol alto son:

  1. Cambios en el estilo de vida.
  2. Medicamentos diarios.

Cambios en el estilo de vida

Su médico podría sugerirle que haga uno o más de los siguientes cambios:

  • Adoptar buenos hábitos alimentarios.
  • Bajar de peso.
  • Estar más activo.
  • Dejar de fumar.

Para más información, vea Cómo hacer cambios en el estilo de vida.

Medicamentos

Muchas personas prueban con cambios en el estilo de vida primero. Pero si los cambios en el estilo de vida no son suficientes para alcanzar su meta de colesterol, también necesitará tomar medicamentos. Incluso si toma medicamentos para el colesterol alto, mantener hábitos de un estilo de vida saludable sigue siendo importante.

Algunas personas necesitan empezar a tomar medicamentos de inmediato debido a que su riesgo de ataque al corazón es mayor que el promedio. Su médico basará su necesidad de medicamentos según su nivel de riesgo.

Herramienta interactiva: ¿Se encuentra en riesgo de sufrir un ataque al corazón?

Una vez que sepa su riesgo de sufrir un ataque al corazón, usted puede aprender más sobre el tratamiento para su nivel de riesgo.

Es posible que también necesite tratamiento para otros problemas de salud, como presión arterial alta.

Para obtener más información, vea Medicamentos.

Prevención

Un estilo de vida saludable para el corazón puede ayudarlo a prevenir el colesterol alto. Esto incluye:

Las dietas saludables para el corazón incluyen la dieta mediterránea y las recomendaciones de dieta de la Asociación Americana del Corazón. Esta tabla compara varias dietas saludables para el corazón (¿Qué es un documento PDF ?) .

Es posible que algunas personas no puedan prevenir el colesterol alto con cambios en el estilo de vida. Antecedentes familiares o ciertas afecciones que causan que el cuerpo elabore demasiado colesterol pueden elevar los niveles a pesar de hacer cambios en el estilo de vida. En estos casos, los medicamentos pueden ayudar.

Recuerde que el colesterol alto es solo uno de los factores que aumentan el riesgo de ataque al corazón y ataque cerebral. Controlar otros problemas de salud, como la presión arterial alta y la diabetes , también puede ayudar a reducir su riesgo general.

Cómo hacer cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida son importantes para ayudar a controlar el colesterol alto, especialmente si usted tiene otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas y ataque cerebral .

Incluso si su médico le ha recetado medicamentos, es posible que todavía necesite hacer cambios en el hogar para bajar el colesterol y reducir su riesgo. Algunas personas incluso pueden tomar menos medicamentos después de hacer estos cambios.

¿Qué cambios necesita hacer?

Foto de un hombre

Historia de un hombre:

Joe, 61

"Caminar era la parte más fácil para mí. Salgo todas las noches para caminar. Tuve que pensar más en los alimentos. Cada semana, añadí un alimento saludable y eliminé un alimento no saludable". — Joe

Lea más sobre cómo está mejorando Joe su colesterol al hacer un cambio a la vez.

Haga estos cambios en el estilo de vida para ayudar a bajar el colesterol:

Coma alimentos saludables

Hacer que los hábitos de alimentación saludable sean una parte de la vida diaria es una de las mejores cosas que puede hacer para bajar su colesterol. Su médico puede recomendarle que siga la dieta de Cambios Terapéuticos en el Estilo de Vida (TLC, por sus siglas en inglés) . La concentración principal de la dieta es reducir la cantidad de grasas saturadas que come, porque las grasas saturadas elevan el colesterol.

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Colesterol alto: Cómo usar la dieta TLC

Si tiene preguntas sobre qué dieta seguir, hable con su médico.

Para más información acerca de los alimentos y el colesterol alto, vea:

Baje de peso

Bajar tan solo de 5 a 10 libras (2.3 a 4.5 kg) puede reducir el colesterol. Bajar de peso también puede ayudar a reducir la presión arterial.

Para ayuda, vea:

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Alimentación saludable: Cómo comenzar un plan de cambio.
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Manejo del peso: Detenga los pensamientos negativos.

Sea activo

La actividad física regular eleva el colesterol "bueno" o HDL . Estar activo tiene muchos otros beneficios también. Puede ayudarlo a bajar de peso. Y puede bajar su presión arterial.

Para consejos, vea:

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Colesterol alto: Cómo elevar el nivel de HDL
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Estado físico: Cómo agregar más actividad a su vida
Ideas para ejercicios y actividad física
Consejos prácticos: Cómo hacer actividad en el hogar

No fume

Dejar de fumar puede elevar el HDL y mejorar la salud del corazón. Los niveles de HDL "bueno" suelen aumentar poco después de que una persona deja de fumar.

Para más información, vea:

Cómo dejar de fumar.
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Cómo dejar de fumar: Cómo obtener apoyo.
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Cómo dejar de fumar: Cómo sobrellevar los antojos y la abstinencia.
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Cómo dejar de fumar: Cómo prevenir los deslices o las recaídas.
Foto de una mujer

Historia de una mujer:

Linda, 56

"El ataque al corazón de Terri me hizo morir de miedo. Decidí que esta vez, voy a hacer todo lo necesario. Voy a dejar de fumar para siempre". — Linda

Lea más sobre Linda y cómo dejar de fumar mejoró su colesterol.

Si tiene antecedentes familiares de colesterol alto, estos cambios en el estilo de vida podrían no ser suficientes. Es posible que también necesite tomar medicamentos. Pero no importa qué tratamiento use, usted puede bajar el colesterol alto.

¿Cómo se hacen cambios en el estilo de vida?

Foto de un hombre

Historia de un hombre:

Joe, 61

"No soy el tipo de persona que puede cambiar todo a la vez". — Joe

Lea más sobre Joe y cómo su uso del plan de TLC lo ayudó a tomar control sobre su colesterol.

Usted puede aprender medidas simples que lo ayuden a hacer cambios de estilo de vida, como fijarse metas. Para averiguar más de cómo hacer cambios de vida saludables, vea Cambie un hábito fijándose metas.

Al cambiar un hábito de estilo de vida, a veces se interponen obstáculos en su camino. Para ayuda, vea:

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Alimentación saludable: Cómo superar obstáculos para cambiar.
Actividad física: Cómo superar obstáculos para hacer ejercicio.

Foto de un hombre

Historia de un hombre:

Joe, 61

"He aprendido a no culparme [cuando cometo un desliz]. En vez de esto, me vuelvo a enfocar en mi plan y vuelvo a comer alimentos saludables. Lo que me motivan son los resultados: he perdido peso, mi colesterol está mejorando y me siento cada día más joven". — Joe

Lea más sobre cómo está controlando Joe su colesterol.

Medicamentos

Las estatinas son los medicamentos usados con más frecuencia para tratar el colesterol alto, y suelen ser los más eficaces. Pueden reducir el riesgo de ataque al corazón , ataque cerebral y muerte prematura en las personas que corren un alto riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral. Otros medicamentos también bajan el colesterol, y algunos podrían utilizarse para bajar los triglicéridos o para aumentar el HDL .

Es posible que los médicos también le receten una terapia con aspirina si ha tenido un ataque al corazón o un ataque cerebral, o si corre un riesgo alto de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

¿Necesita tomar medicamentos? Eso depende. La decisión de usar medicamentos para tratar el colesterol alto suele basarse en su meta de colesterol, su nivel de LDL y su riesgo de ataque al corazón y ataque cerebral.

Siempre se usan medicamentos junto con una dieta y un plan de ejercicio, no en vez de estos.

Usted y su médico decidirán si tomará medicamentos para el colesterol alto.

Para más información, vea:

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Colesterol alto: ¿Debería tomar estatinas?
Foto de un hombre

Historia de un hombre:

Tony, 57

"No me importa tomar una pastilla cada día, con tal de que me ayude. Y ya no tengo dudas sobre esto". — Tony

Lea más sobre Tony y cómo lo ayudan los medicamentos a mantener su colesterol bajo.

Opciones de medicamentos

Los siguientes medicamentos pueden utilizarse para bajar los niveles de LDL y de triglicéridos en la sangre y para aumentar el HDL.

Tome sus medicamentos en forma adecuada

Algunas personas tienen dificultades para tomar sus medicamentos en forma adecuada. Si toma medicamentos, es importante que los use de manera correcta.

Algunas personas no ven por qué deben tomar medicamentos todos los días si no se sienten mal. El colesterol alto no hace que se sienta mal. Pero es importante tratarlo, porque daña sus vasos sanguíneos y finalmente su corazón, aunque no tenga síntomas.

Es más probable que tenga algunos efectos secundarios y que sean peores si usa dosis más altas de estatinas. Si tiene efectos secundarios, dígale a su médico. Es posible que pueda tomar un medicamento diferente o una dosis distinta.

Para más información, vea:

Asegúrese de decirle a su médico de todo lo que toma para el colesterol alto, incluyendo hierbas u otros suplementos o tratamientos. A veces, pueden interactuar con otros medicamentos y causar problemas.

Si tiene problemas para tomar su medicamento por alguna razón, hable con su médico.

Otros tratamientos

Algunos productos vegetales pueden ayudar a bajar el colesterol alto. Pero no los use para reemplazar el tratamiento de su médico. Independientemente de si decide usar estos productos o no, asegúrese de continuar con su dieta, el ejercicio y los medicamentos recetados.

Al igual que con cualquier nueva forma de tratamiento, asegúrese de hablar primero con su médico. Esto es especialmente importante si toma estatinas. Combinar estatinas y algunos suplementos puede causar efectos secundarios peligrosos.

Psilio

El psilio es un ingrediente en algunos suplementos dietéticos —Metamucil, por ejemplo. Es una fibra de fleawort y semillas de plantago.

Los médicos no están seguros de cómo ayuda con los niveles de colesterol. Podría hacer que el intestino delgado absorba menos colesterol, de manera que entre menos en la sangre.

El psilio está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés). El efecto secundario principal es un aumento de evacuaciones intestinales. No se recomienda el uso de productos con psilio para reemplazar los alimentos como fuente de fibra.

Ésteres de esterol o de estanol

Se usan los ésteres de esterol y de estanol en las margarinas untables reductoras del colesterol.

Los ésteres de esterol podrían limitar la cantidad de colesterol que el intestino delgado puede absorber. Las margarinas reductoras de colesterol pueden ayudar a reducir niveles de colesterol, particularmente en personas que tienen niveles altos de colesterol o que consumen demasiada grasa en sus dietas. Estas margarinas se usan junto con una dieta saludable para bajar el colesterol.

Arroz de levadura roja

El arroz de levadura roja contiene una forma natural de lovastatina, una estatina . Este suplemento podría impedir que el cuerpo produzca demasiado colesterol. Pero este suplemento puede causar efectos secundarios peligrosos.

Hable con su médico antes de probar el arroz de levadura roja. Los efectos secundarios graves incluyen rabdomiólisis y hepatitis. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos no regula el arroz de levadura roja. Así que no puede estar seguro de qué cantidad de levadura roja hay en un suplemento. Esto significa que no puede estar seguro de la dosis y su seguridad.

Si toma arroz de levadura roja, llame a su médico de inmediato si tiene una reacción adversa como dolor muscular grave o síntomas de hepatitis .

No tome suplementos de levadura roja si está tomando estatinas. Combinarlas puede provocar efectos secundarios peligrosos.

No recomendados para reducir el colesterol

  • Ubiquinona. Este suplemento, también conocido como coenzima Q10, no reduce el colesterol.
  • Suplementos de aceite de pescado. Los suplementos de aceite de pescado no bajan el colesterol. Pero comer pescado es parte de una dieta saludable para el corazón.
  • Ajo. Comer mucho ajo o tomar suplementos de ajo no baja el colesterol eficazmente. Y comer demasiado ajo puede provocar efectos secundarios, tales como reacciones alérgicas, gases, acidez estomacal, olor a ajo que se emana a través de la piel, interferencia con algunos medicamentos y mayor tiempo de coagulación.
  • Policosanol. No se ha demostrado que el policosanol, el cual está hecho de caña de azúcar, baje el colesterol. 2
  • Dietas muy bajas en grasa. Si bien las dietas muy bajas en grasa pueden en verdad bajar los niveles de colesterol, estas no son recomendadas. Las dietas muy bajas en grasa, por lo general, permiten que menos del 15% del total de calorías provenga de grasas. En comparación, una dieta reductora del colesterol permite que del 25% al 35% de las calorías provengan de grasas totales, de las cuales el 7% proviene de grasas saturadas. Una dieta en la que menos del 25% de las calorías provienen de grasas puede aumentar los triglicéridos y disminuir el colesterol HDL (bueno). Este tipo de dieta podría privar al cuerpo de otros nutrientes y vitaminas importantes.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Heart Association (AHA)
7272 Greenville Avenue
Dallas, TX  75231
Teléfono: 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721)
Dirección del sitio web: www.heart.org
 

Llame a la American Heart Association (Asociación Americana del Corazón o AHA, por sus siglas en inglés) para encontrar el grupo local o estatal de la AHA más cercano. La AHA puede proporcionarle folletos e información sobre grupos de apoyo y programas comunitarios, que incluyen Mended Hearts, una organización nacional cuyos miembros visitan a las personas con problemas del corazón y les proporcionan información y apoyo. El sitio web de la AHA también tiene información sobre actividad física, dieta y diversas afecciones relacionadas con el corazón.


Food and Drug Administration (FDA): Consumer Health Information
10903 New Hampshire Avenue
Silver Spring, MD  20993
Teléfono: 1-888-INFO-FDA (1-888-463-6332)
Dirección del sitio web: www.fda.gov/ForConsumers/default.htm
 

Este sitio web tiene información de salud para personas de todas las edades. Los temas incluyen lo siguiente: medicamentos, alimentos y nutrición, dispositivos médicos, cosméticos y salud animal. Se halla disponible material en español.


HeartHub for Patients
Dirección del sitio web: www.hearthub.org
 

HeartHub for Patients is a website from the American Heart Association. It provides patient-focused information, tools, and resources about heart diseases and stroke. The site helps you understand and manage your health. It includes online tools that explain your risks and treatment options. The site includes articles, the latest news in health and research, videos, interactive tools, forums and community groups, and e-newsletters.

The website includes health centers that cover heart rhythm problems, cardiac rehabilitation, caregivers, cholesterol, diabetes, heart attack, heart failure, high blood pressure, peripheral artery disease, and stroke.

HeartHub for Patients also links to Heart360.org, another American Heart Association website. Heart360 is a tool that helps you send and receive medical information with your doctor. It also helps you monitor your health at home. It gives you access to tools to manage and monitor high blood pressure, diabetes, high cholesterol, physical activity, and nutrition.


KidsHealth for Parents, Children, and Teens
Nemours Home Office
10140 Centurion Parkway
Jacksonville, FL 32256
Teléfono: (904) 697-4100
Dirección del sitio web: www.kidshealth.org
 

Este sitio web está patrocinado por la Fundación Nemours. Tiene una amplia variedad de información sobre la salud de los niños, desde alergias y enfermedades a crecimiento y desarrollo normales (desde el nacimiento hasta la adolescencia). Este sitio web ofrece áreas separadas para niños, adolescentes y padres, que brindan información apropiada para cada edad que los niños o padres pueden entender. Puede registrarse para recibir correos electrónicos semanales sobre temas que le interesen.


National Cholesterol Education Program (NCEP)
P.O. Box 30105
Bethesda, MD  20824-0105
Teléfono: (301) 592-8573
Fax: (240) 629-3246
Correo electrónico: nhlbiinfo@nhlbi.nih.gov
Dirección del sitio web: www.nhlbi.nih.gov/about/ncep
 

The National Cholesterol Education Program (NCEP) provides education and tips for patients about how to lower high cholesterol. The NCEP provides clinical practice guidelines for health professionals to treat high cholesterol. The goal of the NCEP is to help people lower high cholesterol because this can lower their risk of coronary artery disease. The NCEP is part of the National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI) and the National Institutes of Health (NIH).


National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI)
P.O. Box 30105
Bethesda, MD  20824-0105
Teléfono: (301) 592-8573
Fax: (240) 629-3246
TDD: (240) 629-3255
Correo electrónico: nhlbiinfo@nhlbi.nih.gov
Dirección del sitio web: www.nhlbi.nih.gov
 

El centro de información del National Heart, Lung, and Blood Institute (Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre o NHLBI, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. ofrece información y publicaciones sobre la prevención y el tratamiento de:

  • Enfermedades que afectan el corazón y la circulación, como ataques al corazón, colesterol alto, presión arterial alta, enfermedad arterial periférica y problemas del corazón presentes en el momento del nacimiento (enfermedades cardíacas congénitas).
  • Enfermedades que afectan los pulmones, como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), enfisema, apnea del sueño y neumonía.
  • Enfermedades que afectan la sangre, como anemia, hemocromatosis, hemofilia, talasemia y enfermedad de von Willebrand.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Grundy SM, et al. (2001). Executive summary of the third report of the National Cholesterol Education Program (NCEP) Expert Panel on Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Cholesterol in Adults (Adult Treatment Panel III). JAMA, 285(19): 2486–2497.
  2. Berthold HK, et al. (2006). Effect of policosanol on lipid levels among patients with hypercholesterolemia or combined hyperlipidemia. JAMA, 295(19): 2262–2269.

Otras obras consultadas

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Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiology, Electrophysiology
Revisor médico especializado Carl Orringer, MD - Cardiology, Clinical Lipidology
Última revisión 16 febrero, 2012

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