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Colesterol alto

Generalidades del tema

El aparato cardiovascular

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es un tipo de grasa (lípido) que está presente en la sangre. Sus células necesitan colesterol y su cuerpo elabora todo el colesterol que necesita. Sin embargo, usted también obtiene colesterol de los alimentos que come.

Si tiene demasiado colesterol, este empieza a acumularse en las arterias. (Las arterias son los vasos sanguíneos que conducen la sangre desde el corazón hasta el resto del cuerpo). Esto se llama endurecimiento de las arterias o aterosclerosis . Es el punto de comienzo de algunos problemas del corazón y del flujo sanguíneo. La acumulación puede estrechar las arterias y dificultar el paso de la sangre a través de ellas. La acumulación también puede dar lugar a coágulos sanguíneos e inflamación peligrosos que pueden causar ataques al corazón y ataques cerebrales.

Hay diferentes tipos de colesterol.

  • LDL es el colesterol "malo". Es el tipo que puede aumentar su riesgo de tener enfermedad cardíaca, ataque al corazón y ataque cerebral.
  • HDL es el colesterol "bueno". Es el tipo que está relacionado con un menor riesgo de tener enfermedad cardíaca, ataque al corazón y ataque cerebral.

¿Qué importancia tiene el colesterol?

Sus niveles de colesterol pueden ayudar a que su médico determine su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral. Pero no se trata solo de su colesterol. Para calcular su riesgo, su médico utiliza sus niveles de colesterol junto con otros factores. Estos incluyen:

  • Su presión arterial.
  • Si tiene o no diabetes.
  • Su edad, sexo y raza.
  • Si fuma o no.

¿Qué afecta los niveles de colesterol?

Hay muchas cosas que pueden afectar los niveles de colesterol, como:

  • Los alimentos que come. Comer demasiadas grasas saturadas , grasas trans y colesterol puede elevar el colesterol.
  • Tener sobrepeso. Esto puede reducir su nivel de colesterol HDL ("bueno").
  • No estar activo. No hacer ejercicio puede reducir su nivel de colesterol HDL ("bueno").
  • La edad. El colesterol empieza a aumentar después de los 20 años.
  • Los antecedentes familiares. Si sus familiares tienen o tuvieron colesterol alto, es posible que usted también lo tenga.

¿Cómo se revisa el colesterol?

Se necesita un análisis de sangre para revisar el colesterol.

Una prueba de colesterol, llamada panel de lípidos, mide todas las grasas en la sangre, incluidos el colesterol total así como el LDL y el HDL.

Los niveles altos de colesterol no hacen que se sienta mal. Por lo tanto, un análisis de sangre es la única manera de conocer sus niveles de colesterol.

¿Cómo puede reducir su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral?

Seguir un estilo de vida saludable para el corazón junto con medicamentos puede ayudar a reducir su riesgo.

La manera en que usted elija reducir su riesgo dependerá de lo alto que sea su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral. También dependerá de lo que usted opine en cuanto a tomar medicamentos. Su médico puede ayudarle a conocer su nivel de riesgo. Su médico puede ayudarle a equilibrar los beneficios y los riesgos de sus opciones de tratamiento.

Los cambios saludables en el estilo de vida pueden ayudar a reducir el riesgo para cualquier persona. Estos cambios incluyen:

  • Seguir una dieta saludable para el corazón que sea rica en frutas, verduras, granos integrales, pescado y productos lácteos descremados o semidescremados.
  • Hacer actividad la mayoría de —si no todos— los días de la semana.
  • Bajar de peso si lo necesita, y mantenerse en un peso saludable.
  • No fumar.

Cambiar viejos hábitos puede no ser fácil, pero es muy importante para ayudarlo a vivir una vida más larga y más saludable. Tener un plan puede ayudar. Comience con pasos pequeños. Por ejemplo, comience añadiendo una fruta o una verdura al día por una semana. En lugar de comer postre, haga una caminata corta.

Las estatinas pueden reducir el riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

  • Algunas personas podrían tener que empezar a tomar una estatina de inmediato. Esto se debe a que las probabilidades de que tengan un ataque al corazón o un ataque cerebral son altas, y las estatinas pueden reducir este riesgo.
  • En el caso de otras personas, no está tan claro si necesitan tomar una estatina. Su médico y usted tendrán que evaluar su estado de salud general y cualquier otro riesgo que usted tenga de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Causa

Los niveles de colesterol se ven afectados por:

  • Los alimentos que come. Comer demasiadas grasas saturadas , grasas trans y colesterol puede causar colesterol alto.
    • Las grasas saturadas y el colesterol se encuentran en los alimentos de origen animal, como carnes, leche entera, yemas de huevo, mantequilla y queso.
    • Las grasas trans se encuentran en los alimentos fritos y de paquete, como galletas, galletas saladas y "chips" (como papas fritas).
  • El peso. Tener sobrepeso puede aumentar los triglicéridos y disminuir el HDL (colesterol bueno).
  • El nivel de actividad. La falta de actividad física puede bajar el HDL.
  • La edad y el sexo. Después de los 20 años, el colesterol comienza a aumentar naturalmente.
    • En los hombres, el colesterol suele estabilizarse después de los 50 años.
    • En las mujeres, se mantiene bastante bajo hasta la menopausia. Después, el colesterol aumenta hasta, aproximadamente, el mismo nivel que en los hombres.
  • Algunas enfermedades. Determinadas enfermedades pueden aumentar su riesgo de colesterol alto. Estas incluyen el hipotiroidismo, la enfermedad crónica de los riñones y algunos tipos de enfermedades del hígado.
  • Los antecedentes familiares. El colesterol alto puede ser hereditario. Si sus familiares tienen o tuvieron colesterol alto, es posible que usted también lo tenga.
  • Fumar cigarrillos. Fumar puede bajar el colesterol HDL.
  • Determinados medicamentos. Algunos medicamentos pueden aumentar los niveles de triglicéridos y disminuir los niveles de colesterol HDL (bueno). Estos medicamentos incluyen diuréticos tiacídicos, betabloqueantes , estrógeno y corticosteroides .

Síntomas

El colesterol alto no causa síntomas. Por lo general, se detecta en un análisis de sangre que mide los niveles de colesterol.

Algunas personas con trastornos de lípidos raros pueden tener síntomas como bultos en la piel, las manos o los pies, los cuales son causados por depósitos de exceso de colesterol y otros tipos de grasa.

De qué se trata

Tener niveles altos de colesterol puede provocar la acumulación de placa en las paredes de las arterias. Esta acumulación se llama aterosclerosis. Puede conducir a enfermedad de las arterias coronarias (CAD, por sus siglas en inglés), un ataque al corazón , un ataque cerebral o un accidente isquémico transitorio (AIT) y enfermedad arterial periférica .

La aterosclerosis puede causar estos problemas porque:

  • Estrecha las arterias. Cuando se acumula suficiente cantidad de placa, empieza a estrechar las arterias. Esto ocurre lentamente durante muchos años. Con el tiempo, la placa puede limitar el flujo de sangre por todo el cuerpo, incluyendo el corazón y el cerebro.
  • Endurece las arterias. Una arteria sana puede ensancharse (dilatarse) para que pueda fluir más sangre por ella cuando es necesario, por ejemplo, durante la actividad. Cuando se forma una placa dura en las paredes de una arteria, puede hacer que la arteria se vuelva demasiado rígida para ensancharse. Este "endurecimiento" de las arterias también puede limitar el flujo de la sangre en el cuerpo.
  • Obstruye las arterias. Cuando se forma un coágulo de sangre alrededor de una grieta o ruptura en la placa, puede obstruir la arteria. Esto puede causar un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Para obtener más información, vea el tema:

Qué aumenta su riesgo

Algunas cosas que aumentan su riesgo de tener colesterol alto son cosas que puede cambiar, pero otras no. Es importante que reduzca su riesgo lo más posible.

Las cosas que puede cambiar incluyen:

  • Comer alimentos altos en grasas saturadas, grasas trans y colesterol.
  • Tener sobrepeso.
  • No estar activo todos los días.
  • Fumar.

Cada uno de estos factores puede elevar el LDL, bajar el HDL o causar ambas cosas.

Las cosas que no puede cambiar incluyen:

  • Antecedentes familiares . Si tiene antecedentes familiares de colesterol alto, es posible que lo tenga, y podría ser más difícil de tratar.
  • La edad y el sexo.

Para obtener más información, vea Causa.

Cuándo llamar a un médico

Por lo general, el colesterol alto no tiene síntomas. A veces, la primera señal de que tiene colesterol alto u otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas es un ataque al corazón, un ataque cerebral o un accidente isquémico transitorio (AIT) . Si tiene alguno de estos síntomas, llame al 911 o a otros servicios de urgencia.

Los síntomas de un ataque al corazón incluyen:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, en el cuello, en la mandíbula, en la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento (sensación de que se va a desmayar) o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Después de que llame al 911, es posible que la operadora le diga que mastique 1 aspirina para adultos o de 2 a 4 aspirinas de dosis baja. Espere una ambulancia. No trate de conducir usted mismo.

Nitroglicerina. Si suele usar nitroglicerina para aliviar la angina y si una dosis de nitroglicerina no ha aliviado sus síntomas en 5 minutos, llame al 911. No espere para pedir ayuda.

Síntomas en las mujeres. Para hombres y mujeres, el síntoma más común es dolor o presión en el pecho. Pero las mujeres tienen probabilidades algo más altas que los hombres de tener otros síntomas como falta de aire, náusea y dolor en la espalda o en la mandíbula.

Los síntomas de un ataque cerebral y un AIT incluyen:

  • Entumecimiento, hormigueo, debilidad o pérdida de movimiento repentinos en la cara, en el brazo o en la pierna, sobre todo en un solo lado del cuerpo.
  • Cambios repentinos en la vista.
  • Problemas repentinos al hablar.
  • Confusión o problemas para entender simples frases que se producen de manera repentina.
  • Problemas repentinos para caminar o mantener el equilibrio.
  • Dolor de cabeza intenso y repentino, distinto a los dolores de cabeza anteriores.

A quién consultar

Cualquiera de los siguientes médicos, enfermeras o especialistas pueden pedir una prueba de colesterol y tratar el colesterol alto:

Un dietista registrado puede ayudarlo a elaborar una dieta para bajar el colesterol.

Es posible que las personas con trastornos de lípidos poco frecuentes, que pueden ser difíciles de tratar, deban consultar a un especialista, como un lipidólogo o un endocrinólogo.

Exámenes y pruebas

Los niveles de colesterol se revisan por medio de un análisis de sangre.

Una prueba de colesterol mide el nivel de colesterol total además de los niveles de los diferentes tipos de colesterol y de las grasas en la sangre. Estos incluyen el LDL , el HDL , y los triglicéridos .

¿Qué significan las cifras de colesterol?

Sus niveles de colesterol pueden ayudar a su médico a determinar su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral. Pero no se trata solo del colesterol. Para calcular su riesgo, su médico utiliza sus niveles de colesterol además de otros factores. Estos incluyen:

  • Su presión sanguínea.
  • Si tiene o no diabetes .
  • Su edad, sexo y raza.
  • Si fuma o no.

Para aprender sobre la prueba, vea el tema Pruebas de colesterol y de triglicéridos.

Para obtener más información acerca del riesgo, vea el tema Pruebas de detección de riesgo de ataque al corazón y ataque cerebral.

Otras pruebas y factores de riesgo

Es posible que su médico le indique otras pruebas o que hable con usted acerca de otros factores de riesgo para un ataque al corazón o un ataque cerebral. Esto les ayuda a usted y a su médico a decidir qué tratamiento para reducir el riesgo es adecuado para usted. Ustedes podrían hablar acerca de:

  • Sus antecedentes familiares de enfermedad cardíaca temprana. La enfermedad cardíaca temprana significa que usted tiene un varón en su familia a quien se le diagnosticó antes de los 55 años o tiene una mujer en su familia a quien se le diagnosticó antes de los 65 años.
  • Un resultado de una prueba que muestra un nivel de LDL de 160 mg/dL o más alto.
  • Resultados de pruebas como la proteína C reactiva, el examen de calcio en las arterias coronarias o el índice tobillo-brazo.
  • Su riesgo de por vida de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Cuándo hacerse una prueba de colesterol

La mayoría de los médicos recomiendan que todas las personas mayores de 20 años se revisen para detectar si tienen colesterol alto. La frecuencia con la que debe revisarse depende de si tiene otros problemas de salud y de su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

El médico de su hijo puede sugerir una prueba de colesterol basándose en la edad de su hijo, antecedentes familiares o en un examen físico. Una prueba de colesterol puede ayudar a su médico a descubrir temprano si su hijo tiene un nivel de colesterol que podría afectar su salud.

Para obtener más información, vea:

Aspectos generales del tratamiento

La meta del tratamiento es reducir las probabilidades de que tenga un ataque al corazón o un ataque cerebral. La meta no es únicamente reducir solo sus cifras de colesterol.

Los dos tipos de tratamiento son:

  1. Cambios en el estilo de vida.
  2. Medicamentos llamados estatinas.

El modo en que usted decida reducir su riesgo dependerá de lo alto que sea su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral. También dependerá de su opinión acerca de tomar medicamentos. Su médico puede ayudarle a conocer su riesgo. Su médico puede ayudarle a equilibrar los beneficios y los riesgos de las opciones de tratamiento.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida siempre son importantes, incluso si toma medicamentos para bajar su riesgo.

Su médico podría sugerirle que haga uno o más de los siguientes cambios:

  • Comer alimentos saludables para el corazón.
  • Bajar de peso si lo necesita, y mantenerse en un peso saludable.
  • Hacer actividad la mayoría de —si no todos— los días de la semana.
  • No fumar.

Para obtener más información, vea Cómo hacer cambios en el estilo de vida.

Medicamentos

Algunas personas también toman medicamentos llamados estatinas , además de hacer cambios en el estilo de vida para reducir su riesgo.

Algunas personas deciden comenzar a tomar una estatina inmediatamente. Eso es porque su probabilidad de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral es alto, y las estatinas pueden reducir este riesgo.

Para otras personas, no está claro si necesitan tomar una estatina. Su médico y usted tendrán que evaluar su salud en general y cualquier otro riesgo que tenga de ataque cardíaco y ataque cerebral.

Prevención

Un estilo de vida saludable para el corazón puede ayudarle a prevenir problemas cardíacos y circulatorios, como ataques al corazón y ataques cerebrales.

Este estilo de vida incluye:

  • Seguir una dieta saludable para el corazón que sea rica en frutas, verduras, granos integrales, pescado y productos lácteos descremados o semidescremados.
  • Hacer actividad la mayoría de —si no todos— los días de la semana.
  • Bajar de peso si lo necesita, y mantenerse en un peso saludable.
  • No fumar.

Las dietas saludables para el corazón incluyen la dieta DASH, la dieta mediterránea y las recomendaciones de dieta de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association). Esta tabla compara varias dietas saludables para el corazón (¿Qué es un documento PDF ?) .

Recuerde que el colesterol es solo uno de los factores que aumentan el riesgo de ataque al corazón y ataque cerebral. Controlar otros problemas de salud, como la presión arterial alta y la diabetes , también puede ayudar a reducir su riesgo general.

Cómo hacer cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida son una manera importante de mantenerse saludable y bajar el riesgo de un ataque al corazón o un ataque cerebral. Siempre son importantes, incluso si también toma medicamentos.

Usted puede tener un estilo de vida saludable y aún tener un nivel de colesterol que le hace correr riesgos de tener problemas cardíacos o un ataque cerebral. Los problemas de colesterol pueden ser hereditarios. Y el colesterol aumenta con la edad, independientemente de lo sano que esté. Pero vale la pena tener hábitos saludables, porque pueden ayudarle a evitar algunos de los problemas relacionados con el colesterol, como enfermedades cardíacas , enfermedad de las arterias periféricas , ataque al corazón y ataque cerebral.

¿Qué cambios necesita hacer?

Un hombre

Historia de un hombre:

Joe, 61

"Caminar era la parte más fácil para mí. Salgo todas las noches a caminar. Tuve que pensar más en los alimentos. Cada semana, añadí un alimento saludable y eliminé un alimento no saludable". — Joe

Lea más sobre cómo está volviéndose más saludable Joe al hacer un cambio a la vez.

Coma alimentos saludables para el corazón

Hacer que los hábitos saludables de alimentación sean una parte de la vida diaria es una de las mejores cosas que puede hacer para bajar su riesgo. Su médico puede recomendarle que siga la dieta de Cambios Terapéuticos de Estilo de Vida (TLC, por sus siglas en inglés) . La concentración principal de la dieta es reducir la cantidad de grasas saturadas que come, porque las grasas saturadas elevan el colesterol.

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Colesterol alto: Cómo usar la dieta TLC

Si tiene preguntas sobre qué dieta seguir, hable con su médico.

Para obtener más información acerca de los alimentos y el colesterol alto, vea:

Manténgase en un peso saludable

Bajar de peso si lo necesita, y mantenerse en un peso saludable, pueden reducir su riesgo. Bajar de peso también puede ayudar a reducir la presión arterial.

Para obtener ayuda, vea:

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Alimentación saludable: Cómo comenzar un plan de cambio.
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Manejo del peso: Detenga los pensamientos negativos.
Sea activo

Hacer ejercicio puede ayudarle a bajar de peso, a bajar su presión arterial y a reducir su riesgo. Apunte a un total de al menos 2½ horas cada semana. Por ejemplo, puede hacer bloques de 10 minutos o más unas veces al día para alcanzar su objetivo. Estar activo tiene muchos otros beneficios también.

Para obtener consejos, vea:

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Colesterol alto: Cómo hacer cambios en el estilo de vida
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Actividad física: Cómo agregar más actividad a su vida
Ideas para ejercicios y actividad física
Consejos prácticos: Cómo hacer actividad en el hogar
No fume

Dejar de fumar puede ser lo mejor que puede hacer para reducir su riesgo de ataque al corazón y ataque cerebral.

Para obtener más información, vea:

Cómo dejar de fumar.
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Cómo dejar de fumar: Cómo obtener apoyo.
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Cómo dejar de fumar: Cómo sobrellevar los antojos y la abstinencia.
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Cómo dejar de fumar: Cómo prevenir los deslices o las recaídas.
Una mujer

Historia de una mujer:

Linda, 56

"El ataque al corazón de Terri me hizo morir de miedo. Decidí que esta vez, voy a hacer todo lo necesario. Voy a dejar de fumar para siempre". — Linda

Lea más sobre Linda y cómo dejó de fumar.

¿Cómo se hacen cambios en el estilo de vida?

Un hombre

Historia de un hombre:

Joe, 61

"No soy el tipo de persona que puede cambiar todo a la vez". — Joe

Lea más sobre Joe y cómo está cambiando sus hábitos.

Usted puede aprender medidas simples que le ayuden a hacer cambios de estilo de vida, como fijarse metas. Concéntrese en un objetivo pequeño por vez. Espere tener recaídas. Consiga el apoyo de otras personas. Prémiese por cada éxito. Para averiguar más de cómo hacer cambios de estilo de vida saludables, vea Cambie un hábito fijándose metas.

Al cambiar un hábito de estilo de vida, a veces se interponen obstáculos en su camino. Identificar cuáles son esos obstáculos y cómo puede esquivarlos puede ayudarle a lograr sus metas de alimentación saludable.

Para ayuda, vea:

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Alimentación saludable: Cómo superar obstáculos para cambiar.
Actividad física: Cómo superar obstáculos para hacer ejercicio.

Un hombre

Historia de un hombre:

Joe, 61

"He aprendido a no culparme [cuando cometo un desliz]. En vez de esto, me vuelvo a concentrar en mi plan y vuelvo a comer alimentos saludables. Lo que me motiva son los resultados: he bajado de peso y me siento cada día más joven". — Joe

Lea más sobre cómo Joe está adoptando hábitos saludables para el corazón.

Medicamentos

Algunas personas necesitan tomar medicamentos para reducir su riesgo de tener un ataque cardíaco o un ataque cerebral. Su médico puede recomendarle que tome medicamentos llamados estatinas .

Su médico y usted pueden colaborar para decidir qué tratamiento es el mejor para usted. Su médico puede recomendarle que tome estatinas si los beneficios superan los riesgos.

Las estatinas siempre se usan junto con un plan para un estilo de vida saludable para el corazón, no en su lugar.

Para obtener más información, vea:

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Estatinas: ¿Debería tomarlas?
Un hombre

Historia de un hombre:

Tony, 57

"No me importa tomar una pastilla cada día, con tal de que me ayude. Y ya no tengo dudas sobre esto". — Tony

Lea más sobre Tony y cómo le ayudan los medicamentos a bajar su riesgo.

Opciones de medicamentos

Las estatinas pueden bajar el riesgo de un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Otros medicamentos pueden mejorar los niveles de colesterol, pero no se ha demostrado que reduzcan el riesgo de ataque al corazón o ataque cerebral. Su médico podría recomendarle estos medicamentos si existe alguna razón por la que usted no pueda tomar una estatina. Estos medicamentos incluyen secuestradores del ácido biliar, inhibidores de la absorción del colesterol, derivados del ácido fíbrico y ácido nicotínico (niacina).

Tome sus medicamentos en forma adecuada

Algunas personas tienen dificultades para tomar sus medicamentos en forma adecuada. Si toma medicamentos, es importante que los use de manera correcta.

Algunas personas no ven por qué deben tomar medicamentos todos los días si no se sienten mal. El colesterol no hace que se sienta mal. Pero es importante que tome su estatina, porque puede bajar su riesgo de ataque cardíaco y ataque cerebral.

Es más probable que tenga algunos efectos secundarios y que sean peores si usa dosis más altas de estatinas. Si tiene efectos secundarios, dígale a su médico. Es posible que pueda tomar una estatina diferente.

Para obtener más información, vea:

Asegúrese de decirle a su médico de todos los medicamentos que toma. Esto incluye los medicamentos con y sin receta, hierbas y suplementos. A veces, pueden interactuar con otros medicamentos y causar problemas.

Si tiene problemas para tomar su medicamento por alguna razón, hable con su médico.

Otros tratamientos

Algunos productos a base de plantas pueden ayudar a bajar el colesterol. Pero no los use para reemplazar el tratamiento de su médico. Las investigaciones no han demostrado que bajen el riesgo de ataques al corazón y ataques cerebrales. Independientemente de si decide usar estos productos o no, asegúrese de continuar con su dieta, el ejercicio y los medicamentos recetados.

Al igual que con cualquier nueva forma de tratamiento, asegúrese de hablar primero con su médico. Esto es especialmente importante si toma estatinas. Combinar estatinas y algunos suplementos puede causar efectos secundarios peligrosos.

Psilio

El psilio es un ingrediente en algunos suplementos dietéticos —Metamucil, por ejemplo. Es una fibra de "fleawort" y semillas de plantago.

Los médicos no están seguros de cómo ayuda con los niveles de colesterol. Podría hacer que el intestino delgado absorba menos colesterol, de manera que entre menos en la sangre.

El psilio está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration o FDA, por sus siglas en inglés). El efecto secundario principal es un aumento de evacuaciones intestinales. No se recomienda el uso de productos con psilio para reemplazar los alimentos como fuente de fibra.

Ésteres de esterol o de estanol

Se usan los ésteres de esterol y de estanol en las margarinas untables reductoras del colesterol.

Los ésteres de esterol podrían limitar la cantidad de colesterol que puede absorber el intestino delgado. Estas margarinas se usan junto con una dieta saludable para el corazón.

Arroz de levadura roja

El arroz de levadura roja contiene una forma natural de lovastatina, una estatina. Este suplemento podría impedir que el cuerpo produzca demasiado colesterol. Pero este suplemento puede causar efectos secundarios peligrosos.

Hable con su médico antes de probar el arroz de levadura roja. Los efectos secundarios graves incluyen rabdomiólisis y hepatitis. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration o FDA, por sus siglas en inglés) no regula el arroz de levadura roja, así que no puede estar seguro de qué cantidad de levadura roja hay en un suplemento. Esto significa que no puede estar seguro de la dosis y su seguridad.

Si toma arroz de levadura roja, llame a su médico de inmediato si tiene una reacción adversa como dolor muscular grave o síntomas de hepatitis .

No tome suplementos de levadura roja si está tomando estatinas. Combinarlas puede provocar efectos secundarios peligrosos.

No recomendados para bajar el riesgo de ataque cardíaco y ataque cerebral

  • Ubiquinona, un suplemento también conocido como coenzima Q10.
  • Suplementos de aceite de pescado. Pero comer pescado es parte de una dieta saludable para el corazón.
  • Ajo o suplementos de ajo.
  • Policosanol, que está hecho de caña de azúcar.
  • Dietas muy bajas en grasa. Las dietas muy bajas en grasa suelen permitir que menos del 15% de las calorías totales provenga de grasas. Una dieta así puede agotar al organismo de otros nutrientes y vitaminas importantes.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Heart Association (AHA)
Dirección del sitio web: www.heart.org

CardioSmart
Dirección del sitio web: www.cardiosmart.org

Referencias

Otras obras consultadas

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Créditos

Por El personal de Healthwise
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Robert A. Kloner, MD, PhD - Cardiología
Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Última revisión 4 diciembre, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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